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  • 作家相片Leo Wang

终身学习 2023:英语

已更新:2023年11月23日


在中国,学习英语对许多学生来说是一场终生的挑战。我从中学开始学习英语,一直学到大学毕业,主要是为了应付考试,在没有实际使用环境的情况下学习。大学时,我的英语水平勉强通过了大学英语四级考试,相当于托福成绩70分,甚至可能更低。然而,我在华为工作时需要与国际客户互动,这倒是大大提高了我的英语口语水平。


2004年从华为辞职后,我加入了上海的一家初创公司。那时,我参加了雅思考试,成绩为6分,比大学时期有所进步。但在之后的十多年里,除了看好莱坞电影或美国电视剧外,我很少使用英语。我最喜欢的是《老友记》,为了提高英语,我看了三遍:第一遍不带字幕,然后是英文字幕,最后是中文字幕,以理解错过的部分。这极大地丰富了我的词汇量。


2014年开始,我每年大约访问硅谷一到两次,每次大约两周,这让我每年有一个月的时间使用英语。虽然我看到了进步,但这还不足以巩固我的技能。我很羡慕硅谷那些能用流利的英语演讲的华人,也梦想着自己能够掌握英语。


2022年11月,我搬到了美国。起初,我的太太鼓励我参加托福考试来评估我的水平。我知道我不会得到高分,于是在网上做了一个模拟测试。阅读部分本应该用15分钟,我却用了四个小时。这我意识到,如果参加托福考试,我可能只能得到50分。于是,我决定先从背单词开始。


许多朋友建议我不要死记硬背单词,而是直接阅读。但学习方法因人而异,我决定挑战自己,先背单词,再转向阅读。因为曾国藩的一句话深深激励了我:


聪明人也要下笨功夫!

这句话让我意识到,笨功夫并“不笨”,偷懒我过去在学习中最大的问题,我必须克服。



我通过勤奋学习和工作实践了这一理念,包括在三个月内自学了Python。我相信英语会更简单,世界上有多少人会 Python 编程?又有多少人会说英语?后者比前者大出了一个数量级。所以我决定背下所有托福、GRE和GMAT的词汇。我选择了拓词应用程序,用96天记住了1万个单词。之后,我在圣何塞州立大学报名了英语课程,加上观看英文油管视频和听新闻,极大地提高了我的信心和英语交流能力。



在我44岁生日那天,8月13日,我第一次参加了托福考试,得分97分:阅读27分,听力26分,口语22分,写作22分。可能是生日的加持,也或许是过去 9 个月努力的成果。这个成绩比我之前的水平有了显著的提高,证实了背单词的有效性,并加深了我对“聪明人也要下笨功夫”的更加深刻的理解。


这次经历巩固了我作为终身学习者的定位。

直到今天,我仍然坚持不懈地提升我的英语能力。这段经历让我深刻体会到,不论在任何领域,无论已经取得了多少成就,学习和进步的道路永远没有尽头。我的经历也许能够启发和鼓励其他人,尤其是那些认为自己在语言学习上有局限的人。它证明了,通过持续的努力和正确的方法,即使是最艰难的挑战也能被克服。


在我的职业生涯中,这种永不满足,始终追求更高目标的心态一直是推动我前进的动力。无论是在华为的工作,还是在创办 PreAngel 基金时,我都坚信,只有不断学习和适应,才能在快速变化的世界中保持领先。


现在,当我回顾过去,我感到非常自豪。不仅仅是因为我的英语水平有了显著的提升,更因为这一过程再次证明了我一直坚持的信念:


不论面对什么样的挑战,只要有坚定的决心和正确的方法,就没有什么是不可能的。





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